El Colapso de una Grúa en Hallandale, Conlleva a Una Muerte y a la Investigación de La Administración de la Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA)

El mes pasado, una grúa que se utiliza para la construcción en un terreno enclavado en un afluente de Hallandale Beach, se derrumbó, ocasionando la muerte de un trabajador de la construcción. El colapso se produjo aproximadamente a las 9:40 AM, ya que la grúa estaba siendo utilizada en el lugar de trabajo, ubicado en la cuadra 400 de Alameda Drive en Hallandale. Según informes , la grúa comenzó a tambalearse durante el movimiento de trabajo      y, finalmente, se volcó. Aunque los trabajadores se dispersaron, uno de ellos fue incapaz de huir a tiempo y fue golpeado por la caída de la grúa. La grúa también golpeó una casa cercana al lugar, causando daños en el techo y al sistema de aire acondicionado. La policía, así como representantes de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (OSHA por sus siglas en Inglés), están investigando lo que pudo haber causado el colapso, y ambos, tanto al conductor, como al operador de la grúa se les tomó muestras de sangre, como parte de la investigación.

Por desgracia, las muertes relacionadas con grúas son frecuentes. Desde 2011, se han registrado seis muertes relacionadas con grúas en la Florida, y de acuerdo con el Departamento de Trabajo de Estados Unidos, cerca de 100 personas mueren cada año en accidentes de grúa y perforación de pozos. Tras esta serie de accidentes, incluyendo un incidente en el centro de Miami en el 2008, que causó dos muertes, la OSHA en el 2010 actualizó sus reglamentos de grúas , que no habían sido cambiados, en gran parte, desde que se promulgó por primera vez en 1971. Además de la promulgación de reglamentos, OSHA también realiza investigaciones de campo y emite citatorios por violaciones de seguridad. Sin embargo, muchas de estas investigaciones se producen, como en éste reciente incidente, después de que ya se ha producido un accidente.

Ciertos estados y municipios han puesto en marcha sus propios reglamentos de grúas. De hecho, tras una serie de accidentes, y menos de un mes antes del accidente antes mencionado, en el centro de Miami, el Condado de Miami-Dade emitió una orden para regular la inspección de la grúa y la certificación del operador. En última instancia, un juez federal dictaminó que la orden de regulaciones, causa conflicto con las normas de la OSHA, y por lo tanto, se declararon por la ley federal, inaplicables. Sin embargo, la Legislatura de la Florida dio un paso más en el año 2012 cuando se aprobó el Proyecto de Ley (HB siglas en Inglés) 521. HB 521 se adelanta a toda la regulación local de los “equipos de elevación y las personas que operen este equipo.” Dada la pasividad en lo relacionado a la regulación y la ley estatal, la HB 521 limita efectivamente la reglamentación de las grúas, de acuerdo a la regulación federal existente.

Dejando a un lado las sutilezas de la regulación de grúas, la muerte y las lesiones derivadas de accidentes de grúas probablemente persistirán. La ley de Florida sobre la recuperación de las lesiones derivadas de accidentes de grúas, depende de la persona lesionada y la parte o partes responsables de la construcción, mantenimiento y operación de la grúa. Como vimos anteriormente, muchas de las personas gravemente heridas en accidentes de grúas, son trabajadores de la construcción. Normalmente, si un trabajador se lesiona en un accidente de grúa y su empleador directo ó compañía, fue el responsable del accidente de grúa, el trabajador sólo puede recuperar de conformidad con la Ley de Compensación de Trabajadores de la Florida. Sin embargo, si el responsable no es el empleador directo del trabajador, él o ella puede buscar la recuperación fuera del esquema de Compensación de los Trabajadores. Teniendo en cuenta que las obras de construcción a menudo implican el trabajo de subcontratistas o contratistas de terceros y que los accidentes pueden ser el resultado de defectos de fabricación en lugar de un error en el uso de maquinaria, no es raro que el responsable sea un empleador de trabajadores que no sean de construcción. Además, terceros que incurren en daños personales o de propiedad, como resultado de un accidente de grúa, tampoco están limitados por el esquema de Compensación de los Trabajadores.

Si usted es empleado de una entidad responsable de accidente o víctima de terceros, la adquisición de una indemnización adecuada por las lesiones graves derivadas de un accidente de construcción, pueden generar un esfuerzo considerable, y se puede hace mejor con la ayuda de un abogado experimentado. Si usted ha sido perjudicado por un posible acto de negligencia en trabajo de obra y le gustaría argumentar sus derechos, haga clic aquí o llame al 1-855-800-8000 para una evaluación gratuita con los abogados de lesiones del Sur de la Florida Frankl y Kominsky.