Tribunal de Apelaciones del Quinto Distrito da Marcha Atrás en Caso Negligente de Prescripción

Cuando se menciona la negligencia en la administración de medicamentos, la mayoría de la gente suele pensar en médicos o enfermeras. Sin embargo, otros profesionales de la medicina pueden ser responsables por negligencia en relación con la prescripción de medicamentos. De hecho, el Quinto Distrito de Apelación de Florida, recientemente dictó sentencia en un caso interesante que implica una responsabilidad de un farmacéutico, por la muerte de uno de sus clientes.

La decisión, Oleckna v. Daytona Discount Pharmacy , se refiere al tratamiento, por síndrome de estrés, de un paciente fallecido. El paciente comenzó su tratamiento en 2009 y recibió una prescripción de Xanax e Hidrocodona u Oxicodona, por un médico local. Durante los próximos dos años, el médico prescribe en repetidas ocasiones estos fármacos antes de la fecha en que el paciente debe haber agotado su prescripción anterior. El acusado en este caso, una farmacia local, llenó al menos treinta de estas prescripciones, a pesar de que prescribieron estrechamente en tiempo. En Marzo de 2011, el paciente falleció debido a una intoxicación por medicamentos de Alprazolam e Hidrocodona.  Se presentó una demanda por el fallecido, en contra de la farmacia, alegando que la farmacia fue responsable de diversas formas de negligencia, asociado al surtir recetas del fallecido. La farmacia se movió para desestimar, argumentando de que no podía ser considerado responsable de negligencia bajo tales circunstancias. El tribunal accedió a la petición, y la demanda apeló.

La cuestión clave ante el Tribunal de Apelaciones del Quinto Distrito, fue el alcance de la obligación legal de un farmacéutico le debe a los que él o ella elabora recetas. En general, los farmacéuticos están sujetos a un deber de cuidado razonable, lo que significa que se espera posean y ejerzan en todo momento, durante la ejecución de su ocupación, un grado de competencia, esmero, y el conocimiento prudente que ejerce el farmacéutico de la situación. Sin embargo, una decisión de 1965 del Tribunal Supremo de Florida creó cierta confusión. Esa decisión, McLeod v. W. S. Merrell Co., Division of Richardson-Merrell, Inc. , sostuvo que una farmacia no puede ser considerada estrictamente responsable de sus clientes, bajo un incumplimiento de la teoría de garantía. 174 So. 2d 736, 739 (Fla. 1965). El tribunal señaló que un farmacéutico puede ser considerado responsable de negligencia, pero no aclaró en qué circunstancias un farmacéutico puede encontrarse negligente.

Aunque la orientación fue limitada, los tribunales han permitido demandas en contra de los farmacéuticos por negligencia en circunstancias como las que se presentan en este caso.  Por ejemplo, en  Dee v. Wal-Mart Stores, Inc., el Juzgado de Apelaciones del Primer Distrito, sostuvo que un farmacéutico puede encontrarse negligente por seguir recetando un analgésico potente, a pesar de que la prescripción no tenga un límite de tiempo, porque de continuar prescribiendo el medicamento, crea un evidente riesgo de muerte de clientes en ausencia de un régimen de medicamento en particular. 878 So. 2d 426, 427-28 (Fla. 1st DCA 2004). De acuerdo con ello, continuar prescribiendo el fármaco, muestra una falta de cuidado bajo dichas circunstancias. Id. en 427. Del mismo modo, en  Powers v. Thobani  la Corte de Apelaciones del Cuarto Distrito sostuvo que los farmacéuticos que continuamente prescriben medicamentos, cuando las recetas, obviamente, se llenaban muy de cerca de tiempo, se podían encontrar negligentes porque el deber de cuidado razonable, al presentar una receta, se extiende más allá de simplemente seguir las instrucciones del médico.

El Quinto Circuito, sin embargo, necesitó considerar si la responsabilidad en estas circunstancias, crearía conflicto con su participación previa en Estate of Sharp v. Omnicare, Inc., 879 So. 2d 34, 35 (Fla. 5th DCA 2004). En ese caso, el Quinto Distrito sostuvo que un farmacéutico no podría haber sido encontrado responsable de un daño por lesiones a pacientes de un hogar de ancianos, como resultado de receta de medicamentos adquiridos en la farmacia. El Quinto Distrito encontró que el caso se distinguía por dos razones. En primer lugar, la farmacia en el caso era una farmacia consultora que no tenía trato directo con el paciente, sino más bien con la residencia de ancianos. En segundo lugar, la prescripción de que se trata aquí, no era razonable en su faceta y, por lo tanto, un médico habría consultado, o advertir al paciente . En consecuencia, la obligación legal de una farmacéutico no se limita a únicamente el cumplimiento de las instrucciones del médico, y el tribunal de primera instancia erró al desestimar el caso adjudicado a Sharp.

Incluso si un farmacéutico no pudo ser encontrado responsable cuando sigue una instrucción del médico, el mismo médico que escribió la receta podría ser declarado responsable en estas circunstancias. De hecho, la conducta negligente puede implicar a varias partes, y teniendo en cuenta el ejercicio de acciones por daños que él o ella ha incurrido como resultado de una conducta negligente, posiblemente deberían considerar la ayuda de un abogado con experiencia para discernir todas las posibles partes culpables. Los abogados del sur de Florida, expertos en  negligencia médica, Frankl y Kominsky, han representado a numerosos pacientes, tanto en los tribunales estatales como federales, y pueden proporcionar la asistencia necesaria que usted pueda requerir en su reclamo. No dude en contactarnos para una consulta si a usted le gustaría saber más acerca de las opciones que pueda tener.