Corte de Florida Restringe el Alcance de la Relación de un Empleador, en una Demanda de Responsabilidad Subsidiaria

Un problema que surge con frecuencia, cuando un empleado perjudica a otro durante el curso de su trabajo, es si el empleador puede ser considerado responsable subsidiario  por los actos del empleado. De hecho, lo que demuestra la responsabilidad subsidiaria a menudo es necesario para asegurar que uno puede adquirir la plena recuperación de sus lesiones, ya que muchos empleados están “a prueba de juicio”, es decir, financieramente incapaz de pagar el juicio de la parte contraria. Dada la importancia de la responsabilidad civil subsidiaria, muchos demandantes intentan estirar el significado de empleador. Por ejemplo, el Tribunal de Apelación del Quinto Distrito abordó recientemente el alcance de lo que podría considerarse un “empleador” de acuerdo a la ley de transporte por carretera local, de su decisión en Peninsula Logistics, Inc. v. Erb (enlace PDF incrustado).

Este litigio Erb , nació de una colisión entre un vehículo de propiedad de los demandantes y un camión propiedad de O & L Transport. En el momento del accidente, el conductor del camión transportaba carga para Península, en un remolque propiedad de una entidad diferente. Tras la colisión, los demandantes presentaron una demanda contra varios acusados, entre ellos Península. Aunque el conductor no fue empleado directamente por Península, los demandantes argumentaron que Península, sin embargo podría ser considerado responsable porque cayó en la definición de un empleador bajo una pertinente regulación de transporte. Finalmente, el caso se fue a juicio, lo que resultó en un veredicto favorable para los demandantes. Península interpuso un recurso, con el argumento de que no podía ser considerado como un empleador, como cuestión de derecho, y por lo tanto el tribunal de primera instancia cometió un error al no conceder la propuesta de un veredicto dirigido.

El Quinto Distrito estuvo de acuerdo con Península y revocó la negativa del tribunal de primera instancia de la propuesta de veredicto dirigido. En primer lugar, La Sección 316.302(1)(b) de los Estatutos de la Florida, establece que todos los propietarios o conductores de vehículos comerciales que se dedican al comercio interestatal, están sujetos a las reglas y regulaciones contenidas en las regulaciones federales pertinentes sobre transporte por carretera interestatal. Un Reglamento define un empleador como “cualquier persona involucrada en un negocio. . . que posee o renta un vehículo comercial. . ., o asigna empleados para operarlo. . . . ” ,y define a un “empleado” para incluir a contratistas independientes. 49 C.F.R. § 390.5. Sin embargo, el Quinto Distrito señaló que Península no tenía propiedad, ni alquiló el vehículo en cuestión y, además, no asignó al conductor para operarlo, ya que no tenía el derecho legal para asignar la operación del vehículo. En consecuencia, no puede considerarse un empleador sujeto a las regulaciones federales. En cambio, el empleador exclusivo era O & L Transport. Aunque un tribunal de Texas había llegado a una conclusión diferente con respecto al alcance de la palabra “asignar” , el Quinto Distrito determinó que el tribunal de Texas cometió un error en centrarse en la asignación de la tarea, en lugar de la asignación de la operación del vehículo. El Quinto Distrito razonó que la última forma de asignación, es el tipo con el que la normativa se refiere.

Aunque otras partes siguen siendo responsables de los daños de los demandantes, Península puede haber sido el demandado más capaz de satisfacer su sentencia. A pesar de que también la responsabilidad demuestra que es la máxima importancia, la consideración de como asegurar la recuperación de uno, también juega el cálculo de la estrategia de litigio exitoso. De hecho, si usted ha sido dañado como resultado de una posible negligencia, usted debe asegurarse de que afirma todos los reclamos posibles, utilizando cualquier teoría razonable de responsabilidad civil, teniendo varios demandados que pueden ayudar a asegurar una mayor facilidad para la adquisición de plena recuperación. La asistencia de un abogado conocedor es un gran camino para este esfuerzo. Los abogados expertos de accidentes de camión , del Sur de Florida, Frankl y Kominsky , están bien versados ​​en la ley de negligencia estatal, y están listos para ayudarle con su caso. No dude en contactarnos si está interesado en una consulta gratuita de su caso, para discutir las opciones legales que mejor le convengan.