Segundo Distrito de Florida Revierte Descubrimiento de Archivos Militares, en un Caso de Lesiones Personales

Se entiende que el ejercer acciones legales expondrá su vida personal a un cierto grado de escrutinio externo. De hecho, los registros judiciales están, excepto en circunstancias limitadas, a disposición del público. Aunque los expedientes en la mayoría de los casos no son particularmente intrigante para terceros, muchos litigantes están legítimamente preocupados por los hechos que permitieron formar parte de un registro público. Esta dinámica estaba en el centro de una decisión reciente de la Corte del Segundo Distrito de la Florida, Muller v. Wal-Mart Stores, Inc. , que requirió a  la Corte de Apelación del Segundo Distrito determinar si los registros militares de un demandante fueron detectables en su caso de lesiones personales.

El caso Muller comenzó con un accidente en 2012. El demandante fue golpeado por un camión propiedad de Wal-Mart que estaba siendo conducido por un empleado en un centro de distribución de la empresa. Como resultado del accidente, el demandante sufrió varias lesiones y presentó una demanda contra Wal-Mart por varias formas de lesiones corporales, incluyendo, entre otras cosas, el agravamiento de condiciones preexistentes. Durante el curso del descubrimiento, los acusados se enteraron de que el demandante había servido previamente en el ejército durante más de una década. El demandante declaró que tenía tres lesiones relacionadas con el servicio militar, pero afirmó que no buscaba una compensación por el agravamiento de cualquiera de sus lesiones relacionadas con el servicio militar. Posteriormente, los acusados sirvieron una petición de descubrimiento adicional, en la búsqueda de los registros militares del demandante. El demandante se opuso, argumentando que la petición era irrelevante y violó su derecho a la privacidad bajo la Constitución de la Florida. Los acusados hicieron movimiento para obligar el descubrimiento, y el tribunal accedió a la petición en su totalidad. A partir de entonces, el demandante interpone la apelación actual, buscando la revisión inmediata de la decisión del tribunal de primera instancia.

Las reglas de descubrimiento bajo las leyes estatales son bastante amplias. Sin embargo, “el derecho a la vida privada se establece en. . . la Constitución de la Florida. . . expresa una política que obligó a la divulgación. . . limitarse a [materiales] necesarios para que un tribunal determine los temas en disputa”.  Ryan v. Landsource Holding Co., LLC , 127 So. 3d 764, 767 (Fla. 2d DCA 2013). En este caso, la reversión del Segundo Distrito no se basaba en no ser materiales posiblemente relevantes dentro de los registros militares. En lugar de ello, el tribunal se centró en los defectos de procedimiento en cuestión. En concreto, cuando una parte reta una divulgación, plantea una objeción constitucional al descubrimiento, requiere que el tribunal de primera instancia lleve a cabo una revisión de los materiales reales solicitados, con el fin de determinar los documentos que son relevantes y separar aquellas que no lo son. Véase James v. Veneziano , 98 So. 3d 697, 698 (Fla. 4th DCA 2012). Aquí, ni el juez, ni el magistrado que inicialmente recomienda el orden de descubrimiento sea otorgado, revisó los materiales directamente. Aunque el Segundo Distrito señaló que podría muy bien ser los documentos pertinentes en los registros militares, fue un error para el tribunal de primera instancia imponer la entrega en su totalidad, sin antes participar en esta revisión porque también hay documentos que probablemente no son relevantes, y dañar los intereses de privacidad del demandante si es revelada. Por lo tanto, el Segundo Distrito revirtió con las instrucciones que el tribunal de primera instancia lleva a cabo en la revisión necesaria.

Aunque el demandante en este caso probablemente se verá obligado a revelar ciertos elementos en sus registros militares, la vuelta al Segundo Distrito ayuda a asegurar que al menos algunos documentos permanecen fuera del dominio público. Mientras que muchos acusados no hagan  las solicitudes de descubrimiento, un litigante siempre debe estar preparado para el desafío que pueda surgir. En efecto, el litigio involucra a demás del juicio, a muchos litigantes que beneficiarían la ayuda de un abogado con experiencia que puede guiarlos a través de todo el proceso. Si recientemente ha sido lesionado y está interesado sobre las opciones legales que tiene, los abogados del sur de Florida, expertos en  lesiones personales , Frankl y Kominsky, tienen amplia experiencia en Florida, para la representación de heridos en ambas cortes estatales y federales. No dude en contactarnos si está interesado en un caso de consulta gratuita.