El Tribunal de Apelación del Tercer Distrito de la Florida, Declara en la Demanda por Responsabilidad de Producto

Muchos Sur-Floridanos entienden que las piscinas tienen riesgos. De hecho, los propietarios de piscinas están muy conscientes de los peligros asociados con las caídas y ahogamientos. A pesar de la importancia de estos riesgos comunes, la lesión relacionada con piscinas, que se trata en una decisión reciente de la responsabilidad de producto de la Corte de Apelaciones del Tercer Distrito , Dominguez v. Hayward Indus., Inc. , ciertamente no era de un tipo que cualquiera anticipara.

Domínguez surgió de la explosión inesperada de un filtro de una piscina, que se produjo en Noviembre del 2012. En el momento de la explosión, un demandante de este caso, estaba cerca de la piscina, que se había construido en 1999, y que sufrió heridas en la cabeza. Él y su esposa presentaron una demanda contra el fabricante / distribuidor del filtro, la compañía que instaló la piscina y actuó como un distribuidor del filtro, y al contratista de la piscina. El demandante presentó reclamaciones de estricta responsabilidad por productos, y negligencia, contra los dos primeros acusados, ​​y demandas de negligencia contra todos los acusados. Los demandantes también presentaron un reclamo por pérdida del consorcio. El tribunal de primera instancia finalmente otorgó una sentencia definitiva a favor de los acusados, y el demandante entonces presentó esta apelación.

El Tercer Distrito afirmó la sentencia, pero como es a menudo el caso, la Corte nunca llegó a los méritos de ninguna de las reclamaciones subyacentes. En cambio, la resolución de este caso implicaba un obstáculo familiar de procedimiento: un estatuto de reposo. Bajo la ley de la Florida, un demandante normalmente tiene cuatro años para iniciar un caso de responsabilidad por productos. Sección 95.031(2)(b) , según los Estatutos de la Florida. Sin embargo, estas reclamaciones también están sujetas a un estatuto de reposo de 12 años, que prohíbe las reclamaciones relacionadas con lesiones o muertes causadas por un producto que tenga una vida útil esperada de 10 años o menos, a menos que el producto caiga en una excepcional Identificación particular. Entre esas excepciones se encuentra una para los productos que son “mejoras a la propiedad real”. Este estatuto de reposo comienza a correr desde el momento en que se entrega el producto, o se completa el trabajo. Allan & Conrad, Inc. v. University of Central Florida, 961 So. 2d 1083, 1086 (Fla. 5th DCA 2007).

La Finalización de la instalación de la piscina, incluyendo el filtro de la piscina, concluyó más de 12 años antes de la explosión de 2012. En consecuencia, el Tribunal debía determinar si el filtro se encontraba dentro de una excepción, específicamente si el filtro era una mejora para los bienes inmuebles. El Tercer Distrito concluyó que no. El estatuto no define “mejoras en bienes inmuebles”, pero el Tribunal se volvió a la definición proporcionada por el Tribunal Supremo de la Florida. Ver Hillsboro Island House Condominium Apartments, Inc. v. Town of Hillsboro Beach, 263 So. 2d 209, 213 (Fla. 1972). En última instancia, el Tercer Distrito encontró que el término no abarca un producto que “mantiene sus características fundamentales cuando está conectado a la propiedad real”, que comúnmente se conoce como un “accesorio” en la ley de propiedad. Aquí, el filtro de la piscina no mejoró la propiedad real, pero en su lugar, era como un refrigerador, que puede ser unido a la propiedad, pero todavía funciona como un componente independiente. En consecuencia, dado que el filtro no entraba dentro de esta o cualquier otra excepción al estatuto de reposo, el Tercer Distrito concluyó que el estatuto aplicaba, y daba lugar a las reclamaciones del demandante.

Aunque los estatutos  de propiedad, de limitaciones y de reposo, han sido objeto de acalorados debates entre los estudiosos, es poco probable que desaparezcan. En consecuencia, cualquier persona que ha sido lesionado debe tomar medidas rápidas, cuando sea posible, para asegurarse de que sus reclamaciones no se pierdan con el paso del tiempo. La asistencia de un abogado experimentado puede ayudar a determinar qué limitaciones de tiempo se aplican y tomar medidas rápidamente cuando el plazo para una limitación particular es inminente. Los abogados conocedores de  responsabilidad de producto, Frankl y Kominsky,  han representado a muchos lesionados del Sur de la Florida, y le puede proporcionar ayuda competente con su posible caso de responsabilidad de producto, o de negligencia. No dude en ponerse en contacto con nosotros para una consulta gratuita, si es que está interesado en aprender más sobre la viabilidad de su reclamo o servicios que ofrecemos.