Corte en la Florida Rechaza la Solicitud de un Hogar de Ancianos que el Arbitro Determine la Validez del Acuerdo de Arbitraje

to-sign-a-contract-3-1236622-1279x852-300x200A principios de este mes, la corte de apelaciones emitió una opinión por escrito en un caso de muerte por negligencia en la Florida presentado por una mujer cuyo esposo murió mientras estaba a cargo del hogar de ancianos, el demandado. El caso requería que el tribunal determinara si la demanda, que involucra la validez de un acuerdo de arbitraje, debe ser determinada por el árbitro nombrado, o si el caso estaba apropiadamente ante el tribunal. El tribunal determinó que el árbitro carecía de jurisdicción para tomar la determinación debido a la falta de una cláusula de delegación

Arbitraje en casos de hogares de ancianos en la Florida

Es común que un residente de una casa de reposo en la Florida reciba un acuerdo de arbitraje antes de su admisión y se le pida que firme. Aunque el hogar de ancianos no puede hacer que la admisión dependa en la firma del acuerdo, este hecho normalmente no es informado a los residentes y sus familias.

Los beneficios del arbitraje fluyen principalmente al hogar de ancianos. Por ejemplo, la disminución del costo del litigio es más importante para un asilo de ancianos, que puede enfrentar reclamaciones frecuentemente. Del mismo modo, la confidencialidad del arbitraje beneficia al asilo de ancianos en caso de que el reclamo del residente sea probado. Finalmente, los hogares de ancianos pueden elegir el lugar donde se llevará a cabo el arbitraje, creando el potencial de favoritismo y parcialidad.

La ley de la Florida, sin embargo, exige que los acuerdos de arbitraje concuerden con las pautas contractuales básicas, incluso que sean justas para ambas partes. Además, los tribunales requieren que los acuerdos de arbitraje describan claramente los derechos que se renuncian en el acuerdo. Si un derecho no se menciona específicamente en un acuerdo de arbitraje, es probable que un tribunal no encuentre que el demandante renunció ese derecho. El caso mencionado anteriormente ilustra exactamente este concepto.

Los hechos del caso

El esposo de la demandante murió mientras estaba a cargo del hogar de ancianos acusado. Antes de que su esposo ingresara al centro, el demandante ejecutó un acuerdo de arbitraje con el hogar. Sin embargo, después de la muerte de su esposo, el demandante presentó un reclamo en el sistema judicial, buscando cortar varias de las reclamaciones en el acuerdo sobre la base de que estaban en contra el bien del  público. El hogar de ancianos no respondió a las acusaciones específicas de que las cláusulas eran contra el bien público, sino que argumentó que el árbitro debería ser el que determine la validez de las cláusulas.

El tribunal sostuvo que el árbitro no era la autoridad adecuada para determinar si las cláusulas eran exigibles. El tribunal explicó que el acuerdo no tenía una cláusula de delegación, especificando que el árbitro sería responsable de hacer esta determinación. Como resultado, el tribunal determinó que la corte era la autoridad adecuada para tomar la decisión y, dado a que el hogar de ancianos no respondió a las alegaciones del demandante, emitió el juicio a favor del demandante.

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