El Tribunal de la Florida discute la doctrina llamada “abierta y obvia” en un caso reciente de responsabilidad civil

por Frankl & Kominsky abogados de lesiones personales

En general, los propietarios de un terreno en la Florida tienen el deber de garantizar que su terreno este seguro para quienes invita a su propiedad. En el caso de que un propietario no tome las precauciones necesarias para garantizar que su propiedad esté segura, el propietario podría ser responsable ante cualquier visitante que sufre lesiones personales causadas por ese peligro a través de una demanda por responsabilidad civil en la Florida.

En la Florida, los propietarios tienen dos deberes distintos a sus visitantes. Primero, tienen que “ejercer un cuidado común para mantener la propiedad razonablemente seguras”. Segundo, tienen el deber de advertirle a sus huéspedes sobre peligros conocidos que no son inmediatamente reconocibles. En pocas palabras, los propietarios de la Florida tienen el deber de mantener su propiedad razonablemente segura, y cuando existe un peligro, deben advertirle a los visitantes sobre la existencia de ese peligro.

Con respecto a advertirle a sus visitantes sobre peligros conocidos, no todos los peligros se consideran iguales ante la ley. Las cortes han sostenido rutinariamente que los propietarios no tienen el deber de advertirle a sus visitantes sobre los peligros que son categorizados como “abiertos y evidentes”. En particular, la doctrina de “abierta y obvia” no protege a un propietario que no ejercita su atención para mantener su área segura. Por lo tanto, la doctrina solo se aplica en los casos en que un demandante afirma que el propietario no les advirtió de un peligro conocido. Un caso reciente ilustra cómo los tribunales aplican la doctrina de abierta y obvia.

Los hechos del caso

El demandante estaba saliendo del cine del defendiente cuando piso del pavimento hacia una zona de plantas que contenía una palmera. Mientras el demandante caminaba a través del plantador, entró en un hoyo oculta y se cayó, resultando en una lesión grave. Después, el demandante presentó una demanda de responsabilidad civil contra el teatro.

El teatro solicitó que el caso sea despedido, argumentando que el sembrador no era una área peligrosa, y que cualquier riesgo presentado por el sembrador era abierto y obvio. El teatro también afirmó que el demandante debería haber esperado que el terreno en el sembrador no sería plano y que sería desigual cuando se bajó del pavimento y piso el sembrador.

El tribunal estuvo de acuerdo con el teatro, y señaló que las decisiones anteriores de los tribunales de Florida han sostenido que las áreas sembradoras de palmeras no son peligrosas y que su instalación no crearía un deber en el propietario y crear una violación de la obligación de ejercer una atención ordinaria. De manera similar, el tribunal sostuvo que la sembradora claramente contenía un terreno irregular, de manera que el peligro era abierto y obvio. Por lo tanto, el tribunal sostuvo que el teatro no tenía el deber de advertirle al demandante de los peligros presentados por el plantador.

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