La Corte Suprema de la Florida decidió que un Acuerdo de Arbitraje de Negligencia Médica es inaplicable

En respuesta a una crisis percibida en los costos de seguro médico, la legislatura de la Florida aprobó la Ley de Negligencia Médica que fue diseñada en parte para hacer frente a los crecientes costos de negligencia médica en el estado. Franks v. Bowers, 116 So. 3d 1240, 1247 (Fla. 2013). En un esfuerzo específico para frenar estos costos, la Ley incluyó un esquema legal que rige los acuerdos de arbitraje que cubren posibles reclamaciones por negligencia médica. Aunque la ley demuestra claramente la intención de la legislatura es de permitir que los proveedores médicos hagan acuerdos de arbitraje con sus pacientes, sigue habiendo amplio litigio sobre cuánto pueden cambiar los términos de estos acuerdos bajo la ley. Ver Fla. Stat. §§ 766.207, 766.212 (que describe los contenidos requeridos en los acuerdos de arbitraje por negligencia médica). De hecho, en una decisión reciente, Hernández v. Crespo, el Tribunal Supremo de la Florida dictaminó que un acuerdo de arbitraje por negligencia médica ejecutado por una mujer que dio a luz a un feto muerto después de ser rechazada de una cita médica era nulo como una cuestión de póliza pública.

Los hechos clave en cuestión en Crespo son los siguientes. La demandante principal en esta acción tenía 39 semanas de embarazo y experimentaba dolores de contracción cuando su médico la rechazó por presentarse tarde a la cita. La cita original estaba programada para el 17 de agosto de 2011 y fue reprogramada para una cita el 21 de agosto de 2011. El 20 de agosto de 2011, la demandante entregó un feto muerto. Un poco más de un año después, el 19 de diciembre de 2012, la demandante principal y su esposo, el otro demandante en esta acción, notificaron al médico que la rechazo y al Women’s Care Florida que tenían la intención de iniciar un litigio sobre el tratamiento que recibió, que supuestamente causó el nacimiento de un bebe muerto. Finalmente, los demandantes hicieron una demanda el 23 de mayo de 2013, y alrededor de una semana después, los demandados se movieron para suspender el procedimiento y obligaron un arbitraje conforme al acuerdo de arbitraje que se había ejecutado entre ellos. El 29 de agosto de 2013, los demandantes solicitaron un arbitraje, de conformidad con Fla. Stat. § 766.207, cual los demandados rechazaron, argumentando que el defendiente intento hacer cumplir el acuerdo firmado, lo que previno la necesidad del arbitraje § 766.207. El tribunal de primera instancia finalmente otorgó la moción de arbitraje, pero el Tribunal de Apelaciones del Quinto Distrito de la Florida revocó su decisión al considerar que el acuerdo de arbitraje en cuestión violaba la póliza pública. El Quinto Distrito sí notó, sin embargo, que su decisión estaba en conflicto directo con una decisión del Segundo Distrito sobre el mismo tema.

Para beneficio de los demandantes, la Corte Suprema de la Florida afirmó la decisión del Quinto Distrito y repudió el fallo contrario del Segundo Distrito. Al afirmar la orden de arbitraje convincente el Segundo Distrito dictaminó que, aunque el acuerdo de arbitraje en cuestión en ese caso requería que ambas partes compartieran el costo del arbitraje, no violaba póliza pública, porque nada en la Ley de Negligencia Médica previene que reclamaciones de negligencia médica estén sujetas a un acuerdo fuera del esquema legal. Ver Santiago v. Baker, 135 So. 3d 569 (Fla. 2d DCA 2014). El Tribunal Supremo de la Florida, sin embargo, encontró este razonamiento poco convincente.

En primer lugar, el Tribunal Supremo reconoció que la ley de la Florida permite a las personas hacer contratos privados que regulan su conducta. Sin embargo, las personas no pueden crear acuerdos que contengan disposiciones que contravengan las leyes de la Florida o menoscaben los propósitos de estas leyes. Ver Bowers, 116 Entonces 3d en 1247. Dado a que los términos del contrato en cuestión en este caso eran tan claramente favorables para una de las partes, el Tribunal Supremo consideró que los términos del contrato incumplían los “considerables incentivos para que los demandantes y los demandados presentaran sus casos a un vinculante arbitraje” que “las estatutarias querían provenir”. Chester v. Doig, 842 So. 2d 106, 107 (Fla. 2003) (citando § 766.201 (2) (b), Fla. Stat. (1997)). De hecho, el Tribunal Supremo relató las muchas formas en que el acuerdo de arbitraje contradijo los términos de la Ley de Negligencia Médica, incluidos los hechos de que el acuerdo no reconoció responsabilidad, no garantizó árbitros independientes, que las partes siempre compartan los costos de arbitraje, no garantizaban el pago del interés de cualquier recuperación por los demandantes, no permitió la responsabilidad conjunta y solidaria, y no permitió una apelación de la decisión final de arbitraje. En cuanto a la decisión del Segundo Distrito, el Tribunal Supremo descubrió que era claramente errónea, ya que la Ley de Negligencia Médica estipula específicamente que los demandados deberán asumir los costos del arbitraje. En consecuencia, el Tribunal Supremo concluyó que cualquier acuerdo de arbitraje por negligencia médica que altere los incentivos de costo, recuperación e imparcialidad del esquema legal de la Ley de Negligencia Médica es nulo como una cuestión de póliza pública.

Aunque es una decisión bastante sencilla, la decision del Tribunal Supremo es una gran victoria para los perjudicados como resultado de una posible negligencia médica. De hecho, los acuerdos de arbitraje médico son bastante comunes, y a lo largo de los años muchos de ellos han llegado a contener disposiciones que son claramente incompatibles con la intención de la legislatura de Florida al aprobar la Ley de Negligencia Médica. Para aquellos con reclamos viables de negligencia médica, el posible efecto de un acuerdo de arbitraje es solo uno de los muchos problemas complejos que pueden surgir durante un caso. Teniendo en cuenta los muchos obstáculos que pueden surgir, alguien con un posible reclamo de negligencia médica debe considerar encontrar rápidamente un abogado con experiencia antes de iniciar una acción legal. Los abogados de negligencia médica del sur de la Florida en Frankl & Kominsky tienen muchos años de experiencia representando a los residentes de la Florida perjudicados como resultado de negligencia, y están listos para ayudarlo con un posible reclamo. De hecho, si recientemente ha sido perjudicado como resultado de una posible negligencia médica y tiene curiosidad acerca de qué avenidas legales puede tener para la recuperación, no dude en contactarnos y programar una evaluación de caso complementaria. Esperamos escuchar su historia.