La importancia de establecer el conocimiento de un defendiente sobre el peligro en una demanda de responsabilidad civil en las propiedades de la Florida

por Frankl & Kominsky abogados de lesiones personales

Todos los reclamos de lesiones personales en la Florida tienen ciertos elementos que deben ser cumplidos antes de que un jurado le pueda otorgar una indemnización al demandante por las lesiones que haya sufrido. En general, todas las demandas presentadas bajo el argumento de “negligencia” deben establecer que el acusado violó un deber de cuidado que se le debía al demandante, y que esta violación de ese deber por parte el defendiente resultó en las lesiones del demandante.

Específicamente en los casos de responsabilidad civil de propiedades en la Florida, un demandante debe establecer lo siguiente:

  • Que el acusado sabía o debería haber sabido que el peligro existía;
  • Que el demandado no solucionó el peligro ni le advirtió al demandante sobre el peligro (si no podía ser reparado); y
  • Que el demandante fue herido como resultado de ese peligro.

Aunque en teoría esto parece ser simple, la realidad es que estos casos suelen ser mucho más complejos. A menudo, el caso depende de si el demandante puede demostrarle a la corte que el defendiente tenía conocimiento del peligro que causó sus lesiones. Una decisión reciente emitida por el Tribunal de Apelaciones del Tercer Distrito ilustra cómo a veces las cortes inferiores interpretan este análisis incorrectamente.

Los hechos del caso

El demandante se lesionó después de pisar una sustancia que se había derramado cerca de una barra caliente en un Whole Foods. La demandante explicó que no vio la sustancia en el suelo antes de su caída, pero luego se dio cuenta de que había pisado una sustancia cremosa y grasosa. El demandante afirmó que parecía que otras personas habían pisado la sustancia y que la substancia había estado allí durante un tiempo. En apoyo de su reclamo, la demandante hizo testificar a su hijo, que testificó consistentemente con su madre.

Whole Foods tenía cámaras de video que capturaban el área donde se calló el demandante, pero la tienda solo conservo unos segundos del video que mostraba la caída del demandante. Entonces, no se conservó ningún video desde antes de la caída, lo que puede haber demostrado cuánto tiempo el derrame estuvo presente y si un empleado trató de limpiarlo.

La primera corte despidió el caso de la demandante y descubrió que ella no había demostrado que la tienda sabía o debería haber sabido sobre la presencia del derrame. En su apelación, la demandante argumentó que su propio testimonio, así como el de su hijo, era legalmente suficiente para cumplir con su deber y que el tribunal inferior estaba equivocado en despedir su caso.

El tribunal de apelación estuvo de acuerdo con la demandante y revocó la decisión de la corte inferior. Como resultado, el caso del demandante fue remitido y se dirigirá hacia un juicio o a negociaciones para un resolución.

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